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Artigos Meus

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17
Set23

Em Vladivostok, o Extremo Oriente Russo se ergue

José Pacheco

Esta semana, em Vladivostok, o “Extremo Oriente Russo” estava em plena e gloriosa exibição. 
A Rússia, a China, a Índia e o Sul Global estiveram todos lá para contribuir para o comércio,
investimento, infraestrutura, transportes e renascimento institucional.

VLADIVOSTOK – O Presidente russo, Vladimir Putin, abriu e encerrou o seu discurso bastante detalhado no Fórum Económico Oriental em Vladivostok com uma mensagem retumbante: 

“O Extremo Oriente é a prioridade estratégica da Rússia para todo o século XXI.”

E essa é exatamente a sensação que se teria antes do discurso, interagindo com executivos de negócios que se misturavam nos impressionantes fóruns da Universidade Federal do Extremo Oriente (inaugurada há apenas 11 anos), tendo como pano de fundo a ponte suspensa de mais de quatro quilômetros de extensão, para a Ilha Russky através do estreito do Bósforo Oriental.

As possibilidades de desenvolvimento daquilo que é, de fato, a Ásia Russa, e um dos principais nós da Ásia-Pacífico, são literalmente estonteantes. Dados do Ministério para o Desenvolvimento do Extremo Oriente Russo e do Ártico – confirmados em vários dos painéis mais interessantes durante o Fórum – listam 2.800 projetos de investimento em curso, 646 dos quais já estão em funcionamento, complementados com o criação de várias Zonas Económicas Especiais Avançadas (ASEZ) internacionais e a expansão do Porto Livre de Vladivostok, que é sede de várias centenas de pequenas e médias empresas ( PME).

Tudo isto vai muito além do “pivô para o Leste” da Rússia, anunciado por Putin em 2012, dois anos antes dos acontecimentos de Maidan em Kiev. Para o resto do planeta, para não falar do Ocidente coletivo, é impossível compreender a magia do Extremo Oriente sem estar no local – começando por Vladivostok, a encantadora e não oficial capital do Extremo Oriente, com as suas colinas deslumbrantes, arquitetura impressionante, ilhas verdejantes, baías arenosas e, claro, o terminal da lendária Ferrovia Transiberiana.

O que os visitantes do Sul Global experimentaram – o Ocidente Coletivo esteve praticamente ausente do Fórum – foi um trabalho em progresso de desenvolvimento sustentável: um estado soberano ditando o tom em termos de integração de grandes áreas do seu território à nova era geoeconômica policêntrica e emergente. As delegações da ASEAN (Laos, Mianmar, Filipinas) e do mundo árabe, para não mencionar a Índia e a China, compreenderam perfeitamente o quadro.

Bem-vindo ao ‘movimento de desocidentalização’

No seu discurso, Putin sublinhou como a taxa de investimento no Extremo Oriente é três vezes superior à média da Federação Russa; como o Extremo Oriente está apenas 35% explorado, com potencial ilimitado para indústrias de recursos naturais; como os gasodutos Power of Siberia e Sakhalin-Khabarovsk-Vladivostok serão conectados; e finalmente, como, até 2030, a produção de gás natural liquefeito (GNL) no Ártico russo irá triplicar.

No contexto mais amplo, Putin deixou claro que “a economia global mudou e continua mudando; o Ocidente, com as suas próprias mãos, está destruindo o sistema de comércio e finanças que ele próprio criou.” Não é de se admirar, então, que o volume de negócios comerciais da Rússia com a Ásia-Pacífico tenha crescido 13,7% em 2022, e outros 18,3% apenas no primeiro semestre de 2023.

Então temos o Comissário Presidencial para os Direitos Empresariais, Boris Titov, mostrando como esta reorientação para longe do Ocidente “estático” é inevitável. Embora as economias ocidentais sejam bem desenvolvidas, já estão “muito investidas e lentas”, diz Titov: 

“No Oriente, por outro lado, tudo está em franca expansão, avançando rapidamente, desenvolvendo-se rapidamente. E isto aplica-se não apenas à China, à Índia e à Indonésia, mas também a muitos outros países. Eles são o centro do desenvolvimento hoje, não a Europa, os nossos principais consumidores de energia estão lá, finalmente.”

É completamente impossível fazer justiça ao enorme alcance e às discussões absorventes apresentadas nos principais painéis em Vladivostok. Aqui exponho apenas uma amostra dos temas principais.

Uma sessão do Valdai focou-se nos efeitos positivos acumulados do “pivô para o Leste” da Rússia, com o Extremo Oriente posicionado como o centro natural para a transição de toda a economia russa para a geoeconomia asiática.

Ainda assim existem problemas, claro, como sublinhou Wang Wen, do Instituto Chongyang de Estudos Financeiros da Universidade Renmin. A população de Vladivostok é de apenas 600.000 habitantes. os chineses diriam que, para uma cidade deste tipo, a infra-estrutura é fraca, “por isso é necessária mais infra-estrutura o mais rapidamente possível. Vladivostok poderá tornar-se a próxima Hong Kong. O caminho é criar ZEEs como em Hong Kong, Shenzhen e Pudong.” Não é difícil, já que “o mundo não-ocidental dá as boas-vindas à Rússia”.

Wang Wen não pôde deixar de destacar o avanço representado pelo Huawei Mate 60 Pro: “As sanções não são uma coisa tão ruim. Apenas fortalecem o “movimento de desocidentalização”, como é informalmente referido na China.

A China, em meados de 2022, foi definida por Wang como em “modo silencioso” em termos de investimento, por medo de sanções secundárias dos EUA. Mas agora isso está mudando e as regiões fronteiriças são mais uma vez consideradas fundamentais para os laços comerciais. No Porto Livre de Vladivostok, a China é o investidor número um, com o seu investimento de 11 mil milhões de dólares.

A Fesco é a maior empresa de transporte marítimo da Rússia – e chega à China, Japão, Coreia e Vietname. Eles estão ativamente envolvidos na conexão do Sudeste Asiático à Rota do Mar do Norte, em cooperação com as Ferrovias Russas. A chave é criar uma rede de centros logísticos. Os executivos da Fesco descrevem isso como uma “mudança titânica na logística”.

A Russian Railways em si é um caso fascinante. Opera, entre outros, o Trans-Baikal, que é a linha ferroviária mais movimentada do mundo, ligando a Rússia dos Urais ao Extremo Oriente. Chita, bem na Transiberiana – um importante centro industrial a 900 km a leste de Irkutsk – é considerada a capital das Ferrovias Russas.  

E depois há o Ártico. O Árctico alberga 80% do gás da Rússia, 20% do seu petróleo, 30% do seu território, 15% do PIB, mas possue uma população de apenas 2,5 milhões de pessoas. O desenvolvimento da Rota do Mar do Norte requer alta tecnologia de ponta, como uma base de quebra-gelos em constante evolução.

Líquido e estável como vodka

Tudo o que aconteceu em Vladivostok está diretamente ligado à tão alardeada visita de Kim Jong-un da Coreia do Norte. O momento foi lindo; afinal, a região de Primorsky Krai, no Extremo Oriente, é vizinha imediata da República Popular Democrática da Coreia ( RPDC).

Putin enfatizou que a Rússia e a RPDC estão a desenvolvendo vários projetos conjuntos nos setores dos transportes, comunicações, e logística naval. Muito mais do que questões militares e espaciais discutidas amigavelmente por Putin e Kim, o cerne da questão é a geoeconomia: uma cooperação trilateral Rússia-China-RPDC, com o resultado distinto do aumento do tráfego de containers através da RPDC e da possibilidade tentadora das ferrovias da RPDC chegarem a Vladivostok, para depois conectarem-se mais profundamente à Eurásia através da linha Transiberiana. 

E se isso não bastasse, muito foi discutido em diversas mesas redondas sobre o Corredor Internacional de Transporte Norte Sul (INTSC). O corredor Rússia-Cazaquistão-Turquemenistão-Irã será finalizado em 2027 – e será um ramo fundamental do INTSC.

Paralelamente, Nova Deli e Moscou estão ansiosas por iniciar o Corredor Marítimo Oriental (EMC) o mais rapidamente possível – essa é a denominação oficial da rota Vladivostok-Chennai. Sarbananda Sonowal, i ministro indiano dos portos, transportes marítimos e hidrovias, promoverá um workshop indo-russo sobre a EMC em Chennai, a partir de 30 de Outubro, para discutir “a operacionalização suave e rápida” do corredor.

Tive a honra de fazer parte de um dos painéis cruciais,  Grande Eurásia: Motores para a Formação de um Sistema Monetário e Financeiro Internacional Alternativo.

Uma conclusão importante é a preparação do cenário para um sistema comum de pagamentos na Eurásia – parte do projeto da declaração da União Económica Eurasiática (EAEU) para 2030-2045 – no contexto da Guerra Híbrida e das “moedas tóxicas” (83% das transações da EAEU já as ignora). 

No entanto, o debate permanece acirrado quando se trata da cesta de moedas nacionais, de uma cesta de bens, de estruturas de pagamento e de liquidação, da utilização de blockchain, de um novo sistema de preços ou da criação de uma bolsa de valores única. Tudo isso é possível, tecnicamente? Sim, mas isso levaria 30 ou 40 anos a tomar forma, como sublinhou o painel.

Tal como está, um único exemplo dos desafios futuros é suficiente. A ideia de criar uma cesta de moedas para um sistema de pagamentos alternativo não ganhou força na cúpula dos BRICS devido à posição da Índia. 

Aleksandr Babakov, vice-presidente da Duma, evocou as discussões entre a Organização de Cooperação de Xangai (SCO) e o Irã sobre o financiamento do comércio em moedas nacionais, incluindo um roteiro para procurar as melhores formas na legislação para ajudar a atrair investimento. Isso também está sendo discutido com empresas privadas. O modelo é o sucesso do volume de negócios comercial China-Rússia.  

Andrey Klepach, economista-chefe da VEB, brincou que a melhor moeda é “líquida e estável. Como vodca. Então ainda não chegamos lá. Dois terços do comércio ainda são realizados em dólares e euros; o yuan chinês representa apenas três por cento. A Índia se recusa a usar o yuan. E há um enorme desequilíbrio entre a Rússia e a Índia: cerca de 40 mil milhões de rúpias estão nas contas dos exportadores russos, sem ter para onde ir. Uma prioridade é melhorar a confiança no rublo: este deveria ser aceito tanto pela Índia como pela China. E um rublo digital está se tornando uma necessidade.

Wang Wen concordou, dizendo que não há ambição suficiente. A Índia deveria exportar mais para a Rússia e a Rússia deveria investir mais na Índia. 

Paralelamente, como salientou Sohail Khan, vice-secretário-geral da SCO, a Índia controla agora nada menos que 40% do mercado global de pagamentos digitais. Tinha uma participação zero há apenas sete anos. Isso explica o sucesso de seu sistema de pagamento unificado (UPI).

Um painel BRICS-EAEU expressou a esperança de que uma cúpula conjunta destas duas principais organizações multilaterais aconteça no próximo ano. Mais uma vez, tudo gira em torno dos corredores de transporte transeurasiáticos – já que dois terços do volume de negócios mundial seguirão em breve a via oriental que liga a Rússia à Ásia. 

No BRICS-EAEU-SCO, as principais empresas russas já estão integradas nos negócios do BRICS, desde a Russian Railways e Rostec até aos grandes bancos. Continua a ser um grande problema como explicar a EAEU à Índia – mesmo que a estrutura da EAEU seja considerada um sucesso. E preste atenção a este espaço: um acordo de comércio livre com o Irã será alcançado em breve.

No último painel em Vladivostok, a porta-voz do Ministério do Exterior da Rússia, Maria Zakharova – a contraparte contemporânea de Hermes, o mensageiro dos Deuses – destacou como as cúpulas do G20 e dos BRICS prepararam o terreno para o discurso de Putin no Fórum Econômico Oriental. 

Isso exigiu “fantástica paciência estratégica”. Afinal, a Rússia “nunca apoiou o isolamento” e “sempre defendeu a parceria”. A atividade frenética em Vladivostok acaba de demonstrar como o “pivô para a Ásia” tem tudo a ver com maior conectividade e parceria numa nova era policêntrica.

 

 

Pepe Escobar – 14 de setembro de 2023 – [Publicado originalmente no The Cradle. Traduzido e publicado aqui com a permissão do autor]

 

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