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Artigos Meus

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18
Set23

A potência dos produtos de base dos BRICS: poderá forçar uma nova “ordem” económica?

José Pacheco
Alastair Crooke 18 de setembro de 2023
 

Quem controla agora a inflação nos EUA: uma Fed encurralada ou o novo rei das matérias-primas?

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Um momento tranquilo de 'divisor de águas' passou. Não foi nada 'chamativo'; muitos talvez mal tenham notado; mas realmente foi significativo. O G20 não caiu no esperado confronto sórdido, com os estados do G7 (que Jake Sullivan chamou de “ ) a exigir a condenação explícita da Rússia em relação à Ucrânia, versus o resto – como aconteceu no ano passado em Bali. Não, o G7 inesperadamente “rendeu-se” a um ascendente “Não-Ocidente” global – um país que insistiu de forma coesa na sua posição colectiva.

A agitação da insurreição tinha sido evidente desde a cimeira dos BRICS em Agosto – a situação estava escrita na parede. O Não-Ocidente não seria encurralado ou coagido a apoiar a “linha” do G7 sobre a Rússia. A guerra na Ucrânia mal foi mencionada na declaração final – acordada; a exportação de cereais (tanto russos como ucranianos) foi tratada com imparcialidade. Foi uma obra-prima da diplomacia da Índia.

O G7 decidiu evidentemente que o “jogo de marcar pontos” da Ucrânia não valia a pena. Os primeiros priorizaram a obtenção de consenso, em vez de derrubar o G20 (talvez “finalmente”, com uma declaração de impasse).

Mas, por uma questão de clareza, não foi a subestimação da Ucrânia que marca o “divisor de águas”. A mudança na Ucrânia – agora consolidada no âmbito de uma mudança política mais ampla nos EUA para a Ucrânia – foi muito importante, mas não primordial .

O “primordial” foi que o colectivo Não-Ocidente foi capaz de se unir em torno da sua exigência urgente de uma reforma radical do sistema global. Querem mudanças na arquitectura económica global; contestam as estruturas (ou seja, os sistemas de votação que estão por detrás dessas estruturas institucionais, como a OMC, o Banco Mundial e o FMI) – e acima de tudo, opõem-se à hegemonia armada do dólar.

A demanda – para ser mais claro – é por um assento na Top Table. Período.

Nada disto é novo, está a germinar desde a famosa Declaração de Bandung (1955), cuja resolução lançou as bases para o movimento não-alinhado. Nessa altura, esses estados não tinham influência para concretizar os seus objectivos. Hoje é diferente: Liderados pela China, Rússia, Índia e Brasil, os BRICS têm o peso económico e a “posição na linha da frente contra o Ocidente” para contestar a “Ordem das Regras” e para insistir que, se existirem “Regras”, eles devem ser consensuais.

Esta é uma agenda verdadeiramente radical. Mais uma vez, o “divisor de águas” é que o Não-Ocidente, mesmo sem a presença dos Presidentes Xi ou Putin, mostrou que tem o “peso” para levar o G7 a uma “queda”.

Bom em teoria – mas agora vem o “concreto”: é evidente que a Índia aspira a um assento permanente no Conselho de Segurança da ONU. Muitos argumentariam que a Índia está bem qualificada. Pode ser que seja assim – a estrutura do Conselho de Segurança tende hoje a parecer uma relíquia fossilizada da era pós-2ª Guerra Mundial.

No entanto, quem se ofereceria para ceder o seu lugar a uma Índia digna? O Brasil (surpresa, surpresa) acha que a América do Sul também deveria ter uma palavra permanente no Conselho. Em suma, a reforma do Conselho tem sido uma questão que, pelo menos até agora, se revelou “intocável”. Porém, os tempos “estão mudando”. Esta é uma questão na qual o Sul Global tem a sua força e continuará a abordá-la, independentemente, ao estilo terrier.

Depois há a questão das “Duas Esferas”. Tanto as declarações dos BRICS como do G20 insistem que o seu objectivo não é suplantar a “Ordem” existente, mas habitá - la em termos equitativos, após uma grande reconstrução e reorientação.

A Índia, em particular, está relutante em queimar todas as pontes com o Ocidente e inclina-se para a noção de uma reforma gradual da estrutura económica global, conduzindo ao estabelecimento de uma esfera comercial única (a Índia tem muitos interesses no Ocidente). Outros países do BRICS também partilham esta opinião. Eles recusam ser forçados a escolher entre duas esferas incompatíveis. (A China tinha esta opinião, mas agora vê que são os EUA, apesar das suas negações, que pretendem queimar pontes com a China!)

Mas não será um pouco ingénuo esperar que o Ocidente renuncie ao seu colonialismo furtivo?

A primazia ocidental depende dos pilares da ameaça de guerra financeira e de sanções; o monopólio de patentes tecnológicas, padrões regulatórios e protocolos, e na detenção e manutenção de uma “vantagem tecnológica” global. Será que o Primeiro-Ministro Modi pensa verdadeiramente que o Ocidente pode ser induzido a simplesmente renunciar a estes activos porque o Sul Global o solicita?

Parece “um exagero” (embora sem dúvida Xi e Putin tenham explicado alguns destes “factos da vida” financeiros a Modi).

Bem, estes “factos da vida”, que alguns membros dos BRICS ainda não estão prontos para internalizar, são precisamente a razão pela qual tanto a Rússia como a China estão a preparar uma Esfera Económica alternativa, totalmente separada do dólar e do sistema bancário e financeiro ligado ao dólar. . É um plano 'B', que pode facilmente se tornar o plano 'A'.

Este debate (uma ou duas esferas comerciais únicas) possivelmente tornar-se-á a questão chave que os BRICS e o Ocidente enfrentam. Cabe à reacção ocidental: será possível obrigar os EUA a fazer reformas tão radicais nas actuais instituições e estruturas alinhadas com os EUA, de modo que uma esfera económica não-ocidental completamente separada se torne desnecessária?

Estas questões poderão surgir mais cedo do que alguns esperam – talvez até na Assembleia Geral da ONU, na próxima semana.

Dito com franqueza, a dura realidade é que se os EUA cedessem ao seu controlo sobre a arquitectura financeira global, o nível de vida dos americanos poderia cair significativamente à medida que a procura de dólares diminuísse (com o aumento do comércio global de moedas próprias). A procura do dólar, é claro, não desaparecerá totalmente.

O momento desta exigência colectiva de uma nova arquitectura financeira – um novo Acordo de “Bretton Woods” – não poderia ter chegado num momento mais delicado para o Ocidente. Por acaso para a Rússia e a China…?

Embora muitos no Ocidente pensem que tudo “está bem” – que o Fed dos EUA provavelmente controlará a inflação e em breve reduzirá as taxas de juro. No entanto, os preços do petróleo subiram 37% e continuam a subir. Este tem sido o caso desde que o preço atingiu o mínimo há alguns meses. “As pessoas esquecem-se que os preços do petróleo caíram quase 50% desde o seu pico e que essa queda terminou em Maio deste ano. E esse grande declínio nos preços do petróleo foi o principal factor que fez baixar a inflação global de 9% para 3%”. A energia é um importante insumo de custos que precisa ser repassado aos consumidores. E o mesmo acontece com os juros da dívida, que aumentam à medida que a subida das taxas de juro atravessa todo o espectro económico.

Toda a gente está à espera que a Fed reduza as taxas, porque a única forma de o governo dos EUA, os consumidores americanos e as empresas gerirem a sua dívida actual (com a qual se abasteceram – a taxas zero) é se as taxas de juro caírem. As pessoas podem compreender isto, mas apenas assumem que isso não será um problema porque, claro, a Fed “vai cortar as taxas”.

É muito improvável, no entanto, que as autoridades ocidentais consigam baixar novamente as taxas para zero. A venda de mais petróleo da Reserva Estratégica dos EUA simplesmente não vai acontecer : neste momento, a economia dos EUA só pode funcionar durante 20 dias com as suas actuais reservas de petróleo.

E a Fed não será capaz de lançar outra ronda de impressão de dinheiro, caso a economia entre em recessão. A Fed pode tentar resgatar a economia desta forma, embora quando o problema é a inflação, não seja possível resolver um problema de inflação criando mais inflação. A inflação (e as taxas de juro), após um curto intervalo, voltariam a subir.

A questão é que muitos dos estratos dominantes ainda não “compreendem”: a experiência de décadas de inflação próxima de zero que o Ocidente tem vivido ficou impressa na mentalidade colectiva – mas esse mundo de ganhar dinheiro sem esforço era um aberração, não uma norma. Dito de forma simples, o Ocidente está agora de alguma forma preso em diversas formas financeiras, tais como a exaustão fiscal (ou seja, o défice dos EUA atingiu 8,5% do PIB).

Embora seja verdade que muitos no Ocidente não compreendem que a era da inflação zero foi uma aberração, causada por factores que já não se aplicam – com certeza, a aberração é bem compreendida em Pequim e Moscovo .

Liam Halligan observa da mesma forma que os preços do petróleo subiram quase um terço nos últimos três meses: “É um aumento extremamente significativo que poderá agravar seriamente a crise do custo de vida. No entanto, o aumento parece ter sido mal notado por grande parte da nossa classe política e mediática”.

Os mercados de petróleo começaram a apertar no início deste Verão, depois do cartel de exportadores da OPEP ter concordado em reter o fornecimento de petróleo numa tentativa de aumentar os preços, e Halligan observa sarcasticamente: “Qualquer pessoa que subestime o poder da OPEP não sabe nada sobre os mercados energéticos mundiais e muito menos sobre geopolítica . ”. (Enfase adicionada.)

Será uma coincidência que uma guerra financeira silenciosa, desencadeada pela desdolarização e pelos custos energéticos mais elevados, possa finalmente dar aos BRICS a alavanca para coagir uma mudança de política no Ocidente? E se a relutância ocidental em se reestruturar persistir, poderá a liderança dos BRICS aumentar ainda mais? Afinal de contas, os BRICS recentemente expandidos são agora uma potência em matérias-primas.

Então, quem controla agora a inflação nos EUA: uma Fed encurralada ou o novo rei das matérias-primas?

02
Nov22

Eles governam a ruína disfuncional, mas eles governam

José Pacheco
Alastair Crooke
 

Desde 2008, vivemos em um mundo ocidental moldado pelo 'estado permanente' ou por nossos tecnocratas gerenciais – rótulo à escolha.

Desde 2008, vivemos em um mundo ocidental moldado pelo 'estado permanente' ou por nossos tecnocratas gerenciais – rótulo à escolha.

Essa 'classe criativa' (como eles gostam de se ver) é particularmente definida por sua posição intermediária em relação à cabala oligárquica controladora da riqueza como senhores do dinheiro, por um lado, e a 'classe média' idiota abaixo deles - em quem eles zombam e zombam.

Essa classe intermediária não pretendia dominar a política (dizem); Simplesmente aconteceu. Inicialmente, o objetivo era promover valores progressistas. Mas, em vez disso, esses tecnocratas profissionais, que acumularam uma riqueza considerável e estavam fortemente reunidos em panelinhas nas grandes áreas metropolitanas dos Estados Unidos, passaram a dominar os partidos de esquerda em todo o mundo que antes eram veículos para a classe trabalhadora.

Aqueles que cobiçavam a adesão a essa nova 'aristocracia' cultivavam sua imagem de cosmopolita, dinheiro veloz, glamour, moda e cultura popular – o multiculturalismo lhes convinha à perfeição. Pintando-se como a consciência política de toda a sociedade (se não do mundo), a realidade era que seu Zeitgeist refletia principalmente os caprichos, preconceitos e cada vez mais psicopatias de um segmento da sociedade liberal.

Nesse ambiente chegaram dois eventos decisivos: em 2008, Ben Bernanke, presidente do Federal Reserve, reuniu após a crise financeira global, uma sala cheia dos oligarcas mais ricos, 'bloqueando-os' até encontrarem a solução ao desdobramento da falência sistêmica do banco.

Os oligarcas não encontraram uma solução, mas foram libertados de sua prisão de qualquer maneira. Em vez disso, optaram por jogar dinheiro em problemas estruturais, agravados por erros flagrantes de julgamento sobre o risco.

E para financiar as enormes perdas resultantes – que foram de mais de US$ 10 trilhões somente nos EUA – os bancos centrais do mundo começaram a imprimir dinheiro – desde quando nunca pararam!

Assim começou a era no Ocidente em que problemas profundos não são resolvidos, mas simplesmente dinheiro recém-impresso é jogado neles. Essa metodologia também foi adotada com entusiasmo pela UE, onde foi chamada de Merkelismo (em homenagem ao ex-chanceler alemão). As contradições estruturais subjacentes foram simplesmente deixadas para acumular; chutou na estrada.

Uma segunda característica definidora dessa época foi que, à medida que os grandes oligarcas se retiraram da produção industrial e se lançaram na hiperfinanciarização, eles viram vantagem em adotar a crescente agenda da Metro-Élite centrada em ideais utópicos de diversidade, identidade e justiça racial – ideais perseguidos com o fervor de uma ideologia abstrata e milenar. (Seus líderes não tinham quase nada a dizer sobre pobreza ou desemprego, o que convinha perfeitamente aos oligarcas).

Assim, espionando a vantagem, os oligarcas também se radicalizaram. Liderados por Rockefeller e Ford Foundations, Big Philanthropy and Business, eles adotaram o discurso acordado e códigos de pensamento. E endossou colocar a riqueza diretamente nas mãos daqueles que foram sistematicamente vitimizados, ao longo da história. Mas, novamente, a mudança estrutural profunda na sociedade foi abordada superficialmente – como simplesmente mover dinheiro de 'um bolso para outro'.

O verdadeiro problema resultante da crise de 2008, no entanto, não foi essencialmente financeiro. Sim, as perdas foram transferidas dos balanços das instituições falidas para os do Fed, mas os problemas estruturais reais nunca foram resolvidos. Assim, as pessoas logo acreditaram que quase todos os problemas poderiam ser resolvidos por códigos de fala e pensamento – casados ​​com a imprensa.

Os trade-offs políticos deixaram de ser considerados um requisito. Os custos não são mais relevantes. Nesse ambiente, nenhum problema era grande demais para ser resolvido por meio de técnicas de gestão comportamental e do banco central. E se não houvesse uma crise para ordenar e 'liquidar' a mudança de agenda, então uma poderia ser inventada. E, com certeza, assim que o Fed dos EUA começou a retornar às políticas 'normais' em 2018 e 2019, uma nova crise ainda maior foi encontrada.

Não surpreendentemente, no contexto do que foi visto como reformas fracassadas dos Direitos Civis e do New Deal, os movimentos ativistas financiados pelos 'fundos de riqueza' oligárquicos se tornaram mais radicais. Eles adotaram um ativismo cultural revolucionário implantado para “resolver os problemas de uma vez por todas” – visando provocar mudanças estruturais profundas na sociedade.

Isso significava deslocar o poder mais uma vez para longe da classe média liberal 'que muitas vezes era branca e masculina' – e, portanto, fazia parte da injustiça estrutural da sociedade. Simplificando, a classe média ocidental passou a ser vista pelos tecnocratas como uma dor nas costas.

O ponto aqui é que o que faltou em toda a conversa sobre caminhos de 'discriminação positiva' em favor de 'vítimas' era o outro lado da moeda: discriminação prejudicial negativa praticada contra aqueles 'bloqueando o caminho' - aqueles que não conseguem sair do caminho.

O Manifesto Revivalista de Scott McKay chama esse processo discriminatório hostil de 'fracasso do governo armado' – como a disfuncionalidade induzida do governo nas cidades dos EUA para expulsar a classe média. “'Voo branco' é um recurso. Não é bicho”, pregaram seus defensores. A esquerda socialista urbana quer um núcleo manejável de moradores ricos e uma massa fervilhante de pobres e flexíveis, e nada no meio. É isso que o fracasso governamental armado produz, e tem sido um sucesso em larga escala.

Nova Orleans vota 90% nos democratas; Filadélfia é 80% democrata; Chicago é de 85 por cento. Los Angeles? Setenta e um por cento. Nenhuma dessas cidades terá um prefeito republicano ou conselho municipal novamente, ou pelo menos não em um futuro próximo. O Partido Democrata mal existe fora das ruínas que essas máquinas urbanas produzem.

A mensagem maior é que a 'disfuncionalidade induzida' pode produzir uma sociedade que pode ser governada (complacente através de desagrado e mágoa) – sem ter que governá-la (ou seja, fazer as coisas funcionarem!).

Este processo também é evidente na UE hoje. A UE está em crise porque fez uma confusão com sua governança em relação às sanções à energia russa. A classe de liderança pensou que os efeitos das sanções da UE à Rússia seriam 'slam dunk': a Rússia desistiria em semanas e tudo voltaria como era antes. As coisas voltariam ao 'normal'. Em vez disso, a Europa enfrenta um colapso.

No entanto, alguns líderes na Europa – fanáticos pela Agenda Verde – seguem uma abordagem paralela à dos EUA – de “fracasso armado”, concebido como um ativo estratégico para alcançar os objetivos Green Net Zero.

Porque … força suas sociedades a adotar a desindustrialização; aceitar o monitoramento da pegada de carbono e a Transição Verde – e arcar com seus custos. Yellen e alguns líderes da UE comemoraram a dor financeira como aceleração da Transição, gostemos ou não, mesmo que isso o empurre para fora do emprego, para a margem da sociedade. Aeroportos europeus disfuncionais são um exemplo para desencorajar os europeus de viajar e aumentar a carga de carbono!

Simplificando, essa é outra característica nociva que surgiu com a 'virada' de 2008. A sociopatia refere-se a um padrão de comportamentos e atitudes anti-sociais, incluindo manipulação, engano, agressão e falta de empatia pelos outros que equivale a transtorno mental. A característica definidora do sociopata é uma profunda falta de consciência - uma amoralidade, no entanto, que pode ser ocultada por um comportamento exteriormente encantador.

'Incentivar'-nos à conformidade através do custo, ou tornar a vida intolerável, é a nova maneira de governar. Mas nosso mundo está se fragmentando rapidamente em zonas de 'velho normal' e piscinas circundantes de desintegração.

O que nos leva à grande questão: como o Ocidente contorna o fracasso econômico sistêmico novamente, por que não reunir os oligarcas bilionários, como em 2008, e trancá-los em uma sala, até que encontrem uma solução?

Sim, os oligarcas podem se ter em alta conta (ser tão ricos), mas seu último esforço não deu solução, mas foi um exercício de autopreservação, alcançado através do lançamento de dinheiro recém-impresso em amplos problemas estruturais, facilitando assim a transição de seus impérios em sua nova identidade financeirizada.

No entanto, algo parece ter mudado por volta de 2015-2016 – uma reação começou. Este último não se origina de oligarcas, mas de certos setores do sistema americano que temem as consequências, caso a dependência psicológica em massa da impressão de cada vez mais dinheiro não seja abordada. O medo deles é que o deslizamento para o conflito social, à medida que as distorções de riqueza e bem-estar explodem, se torne imparável.

O Fed, no entanto, pode estar tentando implementar uma demolição contrária e controlada da economia-bolha dos EUA por meio de aumentos nas taxas de juros. Os aumentos das taxas não vão matar o 'dragão' da inflação (eles precisariam ser muito mais altos para fazer isso). O objetivo é quebrar um 'hábito de dependência' generalizado em dinheiro grátis.

A única pergunta dos participantes do mercado em todos os lugares é quando o Fed gira (de volta à 'impressão')... quando? Eles querem sua 'correção' e querem isso rapidamente.

Muitos são 'dependentes': o Administrador Biden precisa disso; a UE depende dele; a Redefinição requer impressão. Verde requer impressão; o suporte para o 'Camelot' ucraniano requer impressão. O Complexo Industrial Militar também precisa. Todos precisam de uma 'correção' em dinheiro grátis.

Talvez o Fed possa quebrar a dependência psicológica ao longo do tempo, mas a tarefa não deve ser subestimada. Como disse um estrategista de mercado: “O novo ambiente operacional é totalmente estranho para qualquer investidor vivo hoje. Então, devemos nos desancorar de um passado que 'não é mais' – e prosseguir com a mente aberta”.

Esse período de taxas zero, inflação zero e QE foi uma anomalia histórica – absolutamente extraordinária. E está acabando (para melhor ou para pior).

Um pequeno 'círculo interno' do Fed pode ter uma boa compreensão do que o novo ambiente operacional significará, mas qualquer implementação detalhada simplesmente não pode se estender fielmente por uma longa cadeia de comando orientada para o paradigma inverso de 'Crescimento', pedindo 'pivô'. Quantas das pessoas atualmente envolvidas com essa transição compreendem toda a sua complexidade? Quantos concordam com isso?

O que pode dar errado? Começar a mudança no topo é uma coisa. No entanto, a cura para a 'disfuncionalidade da governança induzida' como uma estratégia operacional em um 'estado permanente' composta por sociopatas Cold Warriors e tecnocratas selecionados para conformidade não é óbvia. O mais sociopata pode dizer ao público americano F***-se! Eles pretendem 'governar' – arruinar ou não.

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